Archive for juin, 2012

juin 21st, 2012

Les avions expérimentaux

La plupart des avancées aéronautiques viennent sous la forme d’avions expérimentaux. Les avions de chasse ont acquis des avancées certaines en termes de puissance, radars, armements qui permettent de pulvériser l’ennemi grâce à la technologie expérimentale, mais aussi grâce à la vision des ingénieurs et au tempérament d’acier des pilotes tests. Mais savez-vous comment sont classifiés les avions expérimentaux ? C’est un jeu de lettres, commençant par « X » – du moins aux Etats-Unis. Le « X » est la dénomation de la conception expérimentale pure. Le premier était le Bell X-1, qui a brisé le mur du son. Aussi remarquables sont le North American X-15 qui est allé jusqu’à Mach 6, ainsi que le X-35 qui est devenu le F-35, et plus récemment le dragonfly X-50 et X-51. Bien que la technologie peut être appliquée à divers types d’avions de combat et autres aéronefs, ils sont « X », donc des avions purement expérimentaux dans la conception.

Puis il y a les avions XA, ou avions d’attaque expérimentaux. Ces avions datent essentiellement d’avant la Seconde Guerre mondiale, ainsi que la série d’avions d’attaque expérimentaux conçus après qui ont été nommés XF. Le premier de ces XF a été le Thunderscreech par Republic, qui s’est « transformé » en Thunderjet F-84. Le XF-104 est devenu le «faiseur de veuve» légendaire, Starfighter. La plupart de ces avions XF ont offert des percées dans la technologie de l’aviation, mais malheureusement, la plupart de ces programmes ont été annulés en raison du manque de fonds.

Ensuite vient la série XB, pour les bombardiers expérimentaux. Du North American B-25 au XB-70 Valkyrie. Le B-32 a été développé en parallèle avec le B-29, et le XB-45 a servi de base pour le B-47. Certains prototypes ont pris le ciel, mais certains sont restés seulement sur le papier.

D’autres appareils n’ont pas ce «X» dans leur classification. C’est parce qu’ils concernent essentiellement des projets spatiaux, et la plupart d’entre eux ont simplement des noms ou des acronymes. Parmi eux: le Sunrise AstroFlight…. Il a été conçu dans les années 70 pour être un démonstrateur d’avion électrique. Pour la petite histoire, il a volé 28 fois avant de s’écraser en raison des turbulences. Il y eut également le Inflatoplane? Un avion gonflable – oui, ne plaisante pas – conçu par Goodyear Rubber Company en 1956, et qui a réellement volé. Il y eut aussi le célèbre Tacit Blue ainsi que le Pathfinder de la Nasa.

D’autres pays n’ont pas cette classification spécifique, qui est propre aux Etats-Unis. Le facteur «X» reste quelque chose de très spécial. Y compris dans l’aviation.

juin 5th, 2012

Tiger Airways sauvegarde 5 Airbus 320

Tiger Airways a sécurisé son nouveau tour de financement pour la fourniture de nouveaux Airbus 320 en juillet. Le groupe a mandaté MCAP Europe pour la vente et le lease de 5 Airbus 320. Selon Tiger Airways, le premier Airbus est arrivé en Mai, alors qu’un second est en route pour prendre fonction en juin, puis deux autres encore en juillet. Le groupe aérien a reporté une perte de 81Mio en 2011, notamment à cause d’une suspension opérationnelle de six semaines de Tiger Airways Australia, mais aussi à cause de la sous utilisation des avions et du prix élevé de l’essence. Cette nouvelle devrait néanmoins permettre au groupe aérien de regarder devant et de se redéployer commercialement sur sa zone commerciale.

juin 1st, 2012

La Russie recevra le T-50 en 2013

L’Air Force Russe devrait recevoir les premiers prototypes de l’avion de chasse de cinquième génération – le Sukhoi T-50 – dès 2013. Le T-50 est développé sous le programme PAKFA dans les bureaux de Sukhoi, et doit être le renouveau de la chasse russe. Il marquera sans conteste le niveau technologique de la Russie du 21ème Siècle et devrait servir de benchmark pour toutes les industries aéronautiques du monde afin de jauger l’efficacité russe en ce nouveau siècle. Les ingénieurs assurent que le programme avance tel que planifié. Le premier vol du prototype eu lieu en janvier 2010, et trois avions expérimentaux ont suivi. L’avion de chasse a été montré au public en Aout 2011 au MAKS Airshow de Moscou. Le T-50 est prévu pour une entrée en service en 2016. Certains estiment que le T-50 est étrangement semblable au F-22 (copie dans les chaumières ?). C’est vrai qu’il y a des éléments de similitudes assez troublants. Pour en savoir plus sur ce sujet : http://www.avion-chasse.fr/le-sukhoi-pak-t50-etrangement-similaire-au-f22/

juin 1st, 2012

1er tests pour le Dream Chaser

La société Sierra Nevada Corporation (SNC) a commencé les premiers tests de son véhicule spatial, le Dream Chaser. SNC a annoncé avoir atteint 4 étapes majeures pour le développement du programme et en faire une opération commerciale viable. Les premiers tests de transports ont commencé avec la suspension du véhicule spatial à un hélicopter Sikorsky Skycrane. Puis viendront les tests de lâche durant lesquels l’avion spatial sera lâché depuis les airs, et planera pour atterrir comme un avion traditionnel. Le test réalisé est la première fois que le Dream Chaser est « dans les airs ». Dream Chaser (chasseur de rêve) est un vaisseau spatial devant emporter 6 passagers en vol orbital et suborbital. Le projet a été lancé en 2004, et il est retenu par la NASA en février 2010 pour la phase de projet « Commercial Crew Development Program », dont l’objectif est de permettre à des opérateurs privés de transporter les astronautes jusqu’à la station spatiale et retour. Le Dream Chaser décolle verticalement au sommet d’une fusée Atlas V, et reviens sur terre en planant comme un avion. Plus d’info sur : http://www.spacedev.com/