Singapore Airlines et Airbus pour le long 350

Airbus a annoncé lors de son séminaire à Londres, le lancement d’une version à très long rayon d’action de son A350-900, l’A350-900 ULR (ultra long range). La compagnie aérienne Singapore Airlines en a commandé sept, qui lui serviront à relancer des liaisons directes entre Singapour et les Etats-Unis. Dans son communiqué du 13 octobre 2015, Airbus précise que la compagnie nationale singapourienne a modifié sa commande, qui portait sur 63 A350-900 : sept des appareils « seront livrés dotés d’un rayon d’action étendu leur permettant d’effectuer des vols pouvant atteindre une durée de 19 heures ». En outre, Singapore Airlines a converti quatre options, portant le total de ses commandes fermes d’appareils de la famille A350XWB à 67 exemplaires (elle conserve des options sur 16 avions supplémentaires, transformables en A350-1000). Optimisé pour des vols sans escale à destination des Etats-Unis, la nouvelle version A350-900ULR sera « dotée d’un système d’alimentation en carburant modifié permettant d’accroître sa capacité d’emport de carburant, d’une masse maximale au décollage accrue, ainsi que d’optimisations au niveau du système aérodynamique », qui permettront à SIA de desservir la côte ouest des Etats-Unis ainsi que New York. Airbus précise que le système d’alimentation en carburant de plus grande capacité utilisant les réservoirs existants permettra d’accroître la capacité d’emport de carburant de 141 000 litres à 165 000 litres. L’A350-900ULR a une masse maximale au décollage MTOW de 280 tonnes. L’accroissement de son rayon d’action est obtenu sans installation de réservoirs de carburant supplémentaires, et l’appareil pourra être facilement reconfiguré pour répondre aux spécifications long-courrier de l’A350-900 standard. La livraison des A350-900ULR à la compagnie de Star Alliance aura lieu en 2018, lui permettant de relancer ses vols sans escale entre l’aéroport de Singapour-Changi et Los Angeles et Newark-Liberty. La ligne à destination de New York, qui représente une distance de quelque 8.700 nm, sera le vol passager le plus long au monde, d’une durée moyenne estimée de 19 heures environ. Les nouveaux avions seront également équipés des nouvelles cabines de dernière génération en cours de déploiement dans la flotte long-courrier de Singapore Airlines. De nouvelles liaisons sans escale vers d’autres destinations américaines sont en cours d’évaluation, ajoute la compagnie qui attend pour début 2016 la livraison de son premier A350-900 standard (dont la configuration n’est toujours pas connue). « Nos passagers réclamaient avec insistance la remise en service de nos très populaires vols sans escale entre Singapour et les Etats-Unis et nous sommes heureux d’avoir conclu cet accord avec Airbus afin de pouvoir assurer de nouveau ces liaisons avec un nouvel avion économiquement viable », a déclaré le PDG Goh Choon Phong ; « cela illustre notre volonté de répondre voire même surpasser les attentes de nos clients en restant à l’avant garde en matière d’innovation dans le domaine du transport aérien. Cette perspective viendra renforcer le hub de Singapour en procurant à nos passagers les connexions les plus pratiques et les plus rapides entre l’Amérique du Nord et l’Asie du sud-est ». Singapore Airlines a opéré des vols sans escale entre Singapour et Los Angeles et New York jusqu’en 2013, date à laquelle les A340-500 qui opéraient ces liaisons ont été retirés de la flotte de la compagnie. « Nous sommes très heureux de collaborer avec Singapore Airlines en vue de lui permettre de relancer son service premium sans escale à destination des Etats-Unis », a pour sa part souligné Fabrice Brégier, Président & CEO d’Airbus. « Grâce à sa souplesse opérationnelle, l’A350, plate-forme idéale pour ces opérations, offre une rentabilité inégalée sur les vols à plus long rayon d’action. En outre, sa cabine plus large et plus silencieuse constituera un environnement parfait pour permettre aux passagers d’apprécier les prestations de la plus grande qualité de Singapore Airlines, réputées dans le monde entier ». Source: séminaire Londres
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